Le Saviez Vous n°42 : Emil ZATOPEK

Emil zatopek

Il faudrait un livre entier pour vous raconter l’histoire du Tchèque Emil ZATOPEK !

Seul coureur à pied à avoir réalisé le triplé 5 000m/10 000m et Marathon, aux Jeux Olympiques d’Helsinki, en 1952. Auparavant vainqueur du 10 000m aux Jeux de Londres en 1948, la « Locomotive » est aussi le seul à avoir détenu huit records du monde simultanément. Connu pour son style dégingandé et son visage grimaçant, lui qui aimait dire qu’il n’avait pas assez de talent pour « courir et sourire en même temps », son fair-play et son infinie gentillesse, l’ancien ouvrier des usines « Bata », spécialisée dans la fabrication de chaussures, était un travailleur acharné qui ne jurait que par son sport, refusant les primes et récompenses financières octroyées par son employeur, l’armée. Après sa retraite sportive, le Colonel Emil ZATOPEK travaille au ministère de la Défense jusqu’au Printemps de Prague, en 1968. Opposé à l’intervention armée Russe et partisan de l’indépendance, il est envoyé dans les mines d’uranium jusqu’en 1974 avant de devenir éboueur à Prague.

Réhabilité en 1975, il devient archiviste au ministère des Sports où ce polyglotte (il parlait neuf langues) traduit aussi des ouvrages techniques d’athlétisme. Victime d’une hémorragie cérébrale en 1989, Emil ZATOPEK décède d’une pneumonie le 22 Novembre 2000 à soixante-dix-huit ans. Si les fans de sport s’interrogent encore qui de Pelé ou de Diego MARADONA est le meilleur footballeur de l’histoire, et qui de Bjorn BORG ou de Roger FEDERER est le plus grand tennisman, la cause est entendue au chapitre de la course à pied : Emil ZATOPEK est le plus grand coureur de tous les temps. Il n’y a pas de débat possible !

 

Source : OP Rat370 pour la CDCHS 79 / N°42 – Mai 2015

Ajouter un commentaire
Code incorrect ! Essayez à nouveau